اكتشف علماء الآثار قناعاً جصياً قديماً يُعتقد أنه يصوّر وجه حاكم المايا «Pacal the Great» (باكال الأعظم)، وتتميز القطعة الأثرية الرائعة، التي تعود إلى القرن السابع، بأنها لا تشبه معظم الكنوز المكتشفة، حيث إنها تجسّد معالم الملك في شيخوخته، مع وجود خطوط التجاعيد واضحة.

وتولى باكال منصب الحكم في عمر الثانية عشرة، بين عامي 615-683 ميلادي، حتى وفاته عن عمر يناهز الـ 80 عاماً، واكتشف علماء المعهد الوطني للأنثروبولوجيا والتاريخ (INAH)، القناع أثناء عمليات التنقيب في موقع Palenque الأثري، الذي يقع في ولاية Chiapas الجنوبية على الحدود مع جواتيمالا، في الغابة المكسيكية، وإلى جانب القناع، وجد الباحثون قطعاً خزفية وعظاماً مزخرفة وبقايا العديد من الحيوانات، بما في ذلك السحالي والسرطانات والسلاحف.