توصل علماء إلى أن تغير لون وشكل الأظفار دليل على الإصابة بسرطان الرئة وغيره من أنواع الأمراض الخبيثة، ويشير الخبراء إلى أن التشوه غير الطبيعي، وتغير اتجاه نمو الأظافر، وكذلك سمك نهايات الأصابع قد تكون علامات لسرطان الرئة، وقد لوحظت هذه الأعراض لدى البريطانية جيني وليامز تايلور، التي نشرت رسالة مع صورة لظفرها المتغير، واستخدمها الأطباء لتشخيص إصابتها بسرطان الرئة في مرحلة مبكرة.

كما ينصح العلماء بالانتباه إلى تغير لون الأظفار، فشحوبها قد يكون علامة الإصابة بأمراض الكبد، في حين قد يدل وجود بقع قاتمة اللون تحت الأظافر على بدايات سرطان الجلد.